Ces 5 plantes qui repoussent les moustiques

Avec la publicité faite autour des maladies transmises par les moustiques ces dernières années, les produits insectifuges ont gagné en popularité. Mais de nombreux insectifuges commerciaux contiennent de 5 à 25 % de DEET. On s’inquiète des effets toxiques potentiels du DEET, en particulier lorsqu’il est utilisé par des enfants.

Les enfants qui absorbent de grandes quantités de DEET par les insectifuges ont développé des crises d’épilepsie, des troubles de l’élocution, de l’hypotension et de la bradycardie.

Il existe aujourd’hui sur le marché de nouveaux répulsifs anti-moustiques sans DEET qui offrent un certain soulagement à ceux qui s’aventurent à l’extérieur pendant la saison des moustiques. Mais il existe aussi des plantes faciles à cultiver qui ont un certain effet répulsif sur les moustiques lorsqu’elles sont cultivées à la maison ou appliquées sur la peau en toute sécurité.

Voici cinq des plantes les plus efficaces pour repousser les moustiques, qui sont faciles à cultiver dans la plupart des régions des États-Unis.

2. Menthe Chevaline

Aussi connue sous le nom de bebalm, la menthe chevaline est une plante vivace qui s’adapte et qui repousse les moustiques de la même façon que la citronnelle. Elle dégage une forte odeur d’encens qui désoriente les moustiques en masquant l’odeur de ses hôtes habituels.

La menthe chevaline est une plante à croissance rapide, tolérante à l’ombre et résistante à la sécheresse, qui atteint une hauteur et une largeur de 2 à 3 pieds. Elle pousse bien sur les sols secs et sablonneux et peut tolérer des conditions salines, c’est pourquoi on la trouve souvent dans les zones côtières et les plages. Les graines de menthe chevaline peuvent être semées à l’intérieur dans des plateaux pour être repiquées plus tard, ou semées directement dans le sol à la fin de l’été dans les zones à climat plus froid. Les zones de culture du Midwest et de l’Est sont privilégiées pour la culture de la menthe chevaline.

Les plantes matures de menthe chevaline peuvent être divisées au printemps et à l’automne en les divisant en petites sections et en les transplantant dans des endroits permanents. La menthe équine peut également être plantée dans des pots pour être déplacée à l’intérieur dans les zones à climat froid.

Les feuilles de menthe chevaline peuvent être séchées et utilisées pour faire de la tisane. Ses fleurs attireront également les abeilles et les papillons dans votre jardin.

1. Citronnelle

La citronnelle est l’ingrédient naturel le plus communément utilisé dans la formulation de répulsifs pour les moustiques. L’arôme caractéristique de la citronnelle est une forte odeur qui masque les autres produits attirant les moustiques, ce qui les empêche de vous trouver. Bien que la citronnelle soit utilisée sous de nombreuses formes, comme les bougies parfumées, les torches et les plantes “parfumées” à la citronnelle, la plante vivante est plus efficace car elle a une odeur plus forte.

La citronnelle est une graminée vivace qui pousse jusqu’à une hauteur de 1,5 à 2 mètres. Elle peut être cultivée directement dans le sol dans les zones climatiques où il n’y a pas de gel. Si elle est cultivée dans le jardin ou près du patio, elle doit être plantée en “arrière-plan”, derrière de petites fleurs et arbustes décoratifs. Dans les zones climatiques septentrionales, la citronnelle peut être cultivée dans un grand pot ou une jardinière, idéalement avec des roulettes, afin de pouvoir la rouler à l’intérieur pendant l’hiver.

Les centres de jardinage vendent généralement la citronnelle sous forme de petites plantes en pot, prêtes à être transplantées dans un pot plus grand ou dans des plates-bandes surélevées au sol. Une fois établies, les nouvelles plantes peuvent être propagées au début du printemps en divisant les grosses touffes en plus petites sections et en replantant les nouvelles “pousses” dans des pots ou dans d’autres zones du jardin.

Les plants de citronnelle sont considérés comme nécessitant peu d’entretien, comme la plupart des graminées, et ils donnent de meilleurs résultats en plein soleil et dans des endroits bien drainés. Des applications périodiques d’engrais riches en azote assureront une croissance vigoureuse, mais ce traitement ne doit être appliqué qu’une fois par an, de préférence au début du printemps.

Lorsque vous achetez de la citronnelle, recherchez les vraies variétés, Cybopogon nardus ou Citronella winterianus. D’autres plantes peuvent être vendues comme “parfumées à la citronnelle”, mais elles n’ont pas les qualités anti-moustiques de la citronnelle véritable. La vraie citronnelle est sans danger lorsqu’elle est écrasée et appliquée sur la peau, mais elle est plus efficace lorsqu’elle est appliquée sous forme d’huile.

2. Soucis

Généralement cultivées comme plantes ornementales de bordure, les soucis sont des plantes annuelles rustiques qui ont une odeur caractéristique que les moustiques, et certains jardiniers, trouvent particulièrement offensante. Les soucis contiennent du pyrèthre, un composé utilisé dans de nombreux insectifuges.

Les soucis préfèrent le plein soleil et un sol raisonnablement fertile. Bien que les soucis puissent être plantés à partir de graines, les plantes de démarrage sont peu coûteuses et facilement disponibles dans la plupart des jardineries. Bien qu’il s’agisse d’une plante annuelle, le souci se ressème souvent dans des conditions favorables, ou le jardinier peut facilement collecter des graines pour une germination future. Les plantes établies devront être éclaircies et les fleurs devront être étêtées pour favoriser une floraison supplémentaire.

Les soucis en pot peuvent être placés près des entrées de votre maison et de tous les points d’entrée courants des moustiques, comme les fenêtres ouvertes. L’odeur peut dissuader les moustiques de franchir cette barrière. Bien que les soucis puissent être utilisés comme plantes de bordure autour du patio, nous ne conseillons pas de les mettre sur la table du patio, car les fleurs éclatantes peuvent attirer les guêpes.

En plus de repousser les moustiques, les soucis repoussent les insectes qui s’attaquent aux plants de tomates. Vous pouvez donc planter quelques soucis dans votre lit de tomates pour une protection supplémentaire.

4. Herbe à chat

L’herbe à chat est un répulsif naturel contre les moustiques. En août 2010, des entomologistes de l’université d’État de l’Iowa ont rapporté à l’American Chemical Society que l’herbe à chat est dix fois plus efficace que le DEET, le produit chimique présent dans la plupart des insectifuges commerciaux. La raison de son efficacité est encore inconnue. Il se peut qu’elle agisse simplement comme un irritant ou qu’ils n’aiment pas l’odeur. Mais personne ne sait vraiment pourquoi les répulsifs pour insectes fonctionnent.

En laboratoire,  des groupes de 20 moustiques dans un tube de verre de deux pieds, dont la moitié a été traitée avec de la nepetalactone, un composant caractéristique biologiquement actif de l’herbe à chat. Après 10 minutes, il ne restait en moyenne que 20 % – soit environ quatre moustiques – sur le côté du tube traité avec une forte dose (1,0 %) de l’huile.

Dans le test à faible dose (0,1 %), une moyenne de 25 % – cinq moustiques – sont restés du côté traité. Lorsque les mêmes tests ont été effectués avec du DEET (diéthyl-méta-toluamide), environ 40 à 45 % – huit à neuf moustiques – sont restés du côté traité. Une concentration dix fois plus élevée de DEET était nécessaire pour obtenir des résultats similaires à ceux de l’herbe à chat.

L’herbe a chats, Nepeta cateria, est très facile à cultiver. Cette herbe vivace est apparentée à la menthe et pousse facilement, à la fois comme mauvaise herbe et comme plante cultivée commercialement dans la plupart des régions des États-Unis.

Alors que l’herbe à chat repousse les moustiques à proximité de la plante, certaines personnes appliquent des feuilles d’herbe à chat écrasées ou de l’huile d’herbe à chat pour une protection plus robuste. Gardez toutefois à l’esprit que les chats vous répondront de la même manière qu’ils répondraient à la plante elle-même. Les propriétaires de chats peuvent choisir une autre plante pour repousser les moustiques.

Bien qu’il ait été démontré que les plantes mentionnées dans cet article ont des propriétés répulsives contre les moustiques, certaines variables environnementales peuvent atténuer leur efficacité. Une brise peut diriger les odeurs dans la direction opposée si les moustiques avancent, ce qui réduit l’efficacité de la plante. De nouvelles formulations de répulsifs anti-moustiques non toxiques sont disponibles dans le commerce, et sont conseillées aux personnes qui veulent profiter du plein air sans être gênées par des moustiques persistants.

5. Ageratum

Ageratum émet une odeur que les moustiques trouvent particulièrement offensante. L’Ageratum sécrète de la coumarine, qui est largement utilisée dans les répulsifs commerciaux contre les moustiques.

L’Ageratum est une plante ornementale annuelle de faible hauteur qui atteint une hauteur de 8 à 18 pouces, et est facilement reconnaissable à ses fleurs bleues, bien qu’il existe des variétés à fleurs roses, blanches et violettes. Cette plante se développe en plein soleil ou en plein soleil partiel et n’a pas besoin d’un sol riche. Elle est souvent exposée dans les rocailles où les plantes de faible hauteur sont préférées.

Bien que les feuilles d’Ageratum puissent être écrasées pour augmenter l’odeur émise, il est déconseillé de frotter les feuilles écrasées directement sur la peau.

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